Rood, zwart en goud


We hebben heel wat gemeen met Lewes FC. Om te beginnen, bestaan we beide al een tijdje. Zowel de toren van Lewes als de gouden adelaar van Lyle & Scott bestonden al in de late 19e eeuw. De gouden adelaar was het embleem van de industrie in onze geboorteplaats Hawick, en de toren stond symbool voor een zuidoostelijk bolwerk van sportfans die het logo gezamenlijk bedachten in een lokale kroeg. Geschiedenis en erfgoed zijn belangrijk voor ons.

Erfgoed komt met zowel voor- als nadelen. Of je nu een Schots knitwearmerk bent, een voetbalclub in South Downs of iets daartussenin; je verhaal kent ongetwijfeld hoogte- en dieptepunten. Dit geldt ook voor Lewes FC. In 2010 was de club minder dan 24 uur verwijderd van een faillissement. In de nasleep van de verwoestende financiële crash van 2008 was de kas volledig leeg. Maar wat Lewes FC onderscheidde van andere organisaties waren de mensen die wisten dat dit niet het einde hoefde te zijn. Het kon daarentegen een nieuw begin zijn.

En dat is nou precies de tweede overeenkomst tussen de toren en de gouden adelaar: we delen een diepgeworteld geloof in de kracht van samenwerking en samenzijn. Het was dan ook de gemeenschap die Lewes FC had opgericht die het probleem met beide handen aanpakte. In plaats zicht te wenden tot rijke maar onstabiele investeerders creëerde een kleine groep loyale supporters een Community Benefit Society die het mogelijk maakte voor de fans zelf om de club in eigen handen te hebben. Wanneer elke fan een gelijk aandeel in de club heeft, krijgt elke fan evenveel zeggenschap over hoe de club wordt gerund. Onderhand heeft Lewes FC al meer dan 1500 lokale eigenaren. Het mag duidelijk zijn, bij deze club staat de gemeenschap voorop, en dit vinden wij geweldig.

Het is niet alleen team 1 dat er toe doet bij Lewes FC. Naast een fantastisch team voor jongeren onder de 18 jaar en naschoolse trainingen voor kinderen, lanceerde de club in 2017 het baanbrekende 'Equality FC'-initiatief. Lewes FC was de eerste – en is nog steeds de enige – club ter wereld met gelijke speelbudgetten voor mannen en vrouwen. Mannelijke en vrouwelijke spelers worden precies hetzelfde betaald. Deze progressieve aanpak heeft geleid tot een snelle stijging van de opkomst voor dameswedstrijden. De ploeg is onderhand toegetreden tot het tweede niveau van de competitie. Zo speelden ze zelfs tegen legendarische tegenhangers als Spurs, Manchester United en Aston Villa als onderdeel van het FA's Women's Championship. Dit is echt voetbal. In de gemeenschap. Van de gemeenschap.

Dit maakt Lewes FC de perfecte partner voor Lyle & Scott. We hebben altijd geloofd in gemeenschap en inclusiviteit, evenals het steunen van degenen die onze waarden delen. Maggie Murphy, General Manager van de vrouwenafdeling van Lewes FC: 'In dit donkere jaar waarin de vrouwensport met zoveel tegenslagen werd geconfronteerd, bewijst dit partnerschap dat vrouwenvoetbal en ethisch, gemeenschapsgericht voetbal de toekomst van het spel is'. Onze investering, met vijf nullen achter de decimaal, is een van de grootste investeringen ooit ontvangen door een Engels damesteam.

Waar werken we aan met Lewes FC? De samenwerking omvat (maar is zeker niet beperkt tot): de aankoop van nieuwe hoofdspelers, shirtsponsoring voor zowel de dames- als herenteams, ondersteuning van de gemeenschap, ontwikkeling van clubfaciliteiten, competities, exclusives en een diepgaande contentreeks die Lewes FC in staat zal stellen om hun unieke maar wereldwijd relevante verhaal van gelijkheid, gemeenschap en onafhankelijkheid te vertellen.

Lewes FC zijn een voorbeeld voor de sportwereld, een voorbeeld dat we geen moment langer konden negeren. We hebben ons altijd gericht op het opbouwen van een gemeenschap, het ondersteunen van en het samenwerken met degenen wier baanbrekende visies verandering mogelijk maken. Voor ons was dit dus niet alleen een kans om Lewes FC te sponsoren, het was ook een kans om hun verhaal te vertellen, hun reis te ondersteunen en de rest van de wereld te vertellen over het uitstekende werk dat de club heeft verricht en met onze hulp tot ver in de toekomst zal blijven doen.

Dit gaat over zoveel meer dan alleen voetbal. De toekomst oogt prachtig. De toekomst oogt rood, zwart en goud.